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A Finlândia está a combater com sucesso o problema dos sem-abrigo – apesar dos novos desenvolvimentos políticos

A Finlândia está a combater com sucesso o problema dos sem-abrigo

Acabaram-se os sem-abrigo – um objetivo que parece ficção utópica pode tornar-se realidade em breve. O conceito “Housing First” na Finlândia, apoiado por ONG como a Y-Foundation, visa acabar com os sem-abrigo em 2027. Numa nova entrevista, Juha Kahila, Chefe de Assuntos Internacionais da Y-Foundation, fala sobre a implementação de “Housing First”, novos desenvolvimentos na política e as suas esperanças para o futuro.

O projecto “Housing First” na Finlândia ainda está a conseguir reduzir o número de sem-abrigo. As pessoas afetadas pelos sem-abrigo recebem um apartamento e apoio adicional sem quaisquer condições prévias. O resultado: o número de pessoas sem habitação tem diminuído constantemente desde a década de 80. Em 2022, havia 3.686 pessoas sem-abrigo na Finlândia, o que representa menos 262 do que em 2021. O objetivo é acabar com os sem-abrigo na Finlândia até 2027.

Novos desenvolvimentos em “Housing First” na Finlândia

Uma das principais partes interessadas na luta finlandesa contra os sem-abrigo é a Y-Foundation. A ONG fornece habitação aos sem-abrigo desde 1985. É hoje uma das patrocinadoras da política “Habitação em Primeiro Lugar” no país. Organiza habitação e é o quarto maior proprietário da Finlândia. Hoje, administra 19.000 apartamentos em toda a Finlândia. 7.000 destes apartamentos são especificamente para pessoas sem-abrigo ou que estão prestes a ficar sem-abrigo.

Numa entrevista recente, Juha Kahila, que trabalha como Coordenador e Coordenador Principal da Rede Nacional de Desenvolvimento de Habitação Primeiro na Y-Foundation, está falando sobre o processo de “Habitação Primeiro”. Ele fornece informações detalhadas sobre os benefícios financeiros do projeto habitacional e explica o papel do governo finlandês na concretização deste conceito.

Uma novidade é a eleição de um governo conservador em 2023. Kahila acredita que o sucesso do “Housing First” depende de o novo governo estar a cortar certos benefícios sociais. Mas ele ainda tem esperança de que o objetivo de acabar com os sem-abrigo possa ser alcançado. Além disso, ele pensa que as organizações e os decisores políticos de outros países podem ser inspirados pelo projeto e que isto ajudará enormemente os países a longo prazo.

Entrevista com Juha Kahila da Y-Foundation sobre a implementação de “Housing First” na Finlândia

Kontrast.at conversou com Juha Kahila sobre o conceito finlandês de sucesso e a Y-Foundation. Ele está envolvido na ajuda aos sem-abrigo há mais de 10 anos e trabalhou nos serviços da Associação Finlandesa de Habitação Juvenil (NALPA) antes de se tornar o seu CEO. Mais tarde, mudou-se para a Y-Foundation, onde agora trabalha como Chefe de Assuntos Internacionais. Pode ler a entrevista em alemão aqui.

Sr. Kahila, como é o processo de atribuição de habitação? Como uma pessoa aborda você e quanto tempo leva para conseguir um apartamento?

Juha Kahila: Em primeiro lugar, antes de uma pessoa ficar sem abrigo, a maioria das pessoas já tentou muito evitar que isso acontecesse. Se alguém ainda perder o seu apartamento, pode ponderar – em conjunto com um dos nossos assistentes sociais – qual a melhor solução de habitação e forma de apoio. Ou seja, se deve ser um apartamento individual com apoio ocasional ou uma unidade “Housing First”, ou seja, um apartamento num complexo “Housing First” onde a ajuda está disponível 24 horas por dia.

Neste momento, podemos fornecer alojamento e apoio muito rapidamente. Somente se alguém quiser morar em uma unidade específica “Housing First” poderá ter que esperar mais por um apartamento. Mas muitas pessoas querem esperar em alojamentos temporários de qualquer maneira e isso é sempre possível.

Os benefícios sociais começam a fluir imediatamente. Dependendo da situação da pessoa, também consideramos oportunidades de emprego adequadas. Por exemplo, as unidades “Housing First” oferecem elas próprias ofertas de emprego de baixo limiar.

A Y-Foundation sempre trabalha em conjunto com outras agências. Nós fornecemos a moradia. Apoio, aconselhamento, serviços sociais e outros serviços são então fornecidos pelos distritos sociais e outras organizações.

Salas comuns – e até sauna: assim são as casas “Housing First”

Como são esses apartamentos ou casas? Eles estão espalhados pela cidade?

Juha Kahila: Os apartamentos são bastante comuns. 80% dos apartamentos estão espalhados pela cidade. Os restantes estão em unidades “Housing First”, cada uma com cerca de 33 a 100 apartamentos num edifício e serviços de apoio no rés-do-chão. Os apartamentos estão equipados com frigorífico, forno, etc. Os próprios moradores mobiliam o resto para que se sintam em casa. Nas unidades “Housing First” também existem áreas comuns onde as pessoas podem cozinhar, ver televisão juntas ou simplesmente reunir-se e conversar.

Housing First Unit Väinolä in Espoo, Finland. (Foto Y-Foundation, zVg)
Housing First Unit Väinolä in Espoo, Finland. (Foto Y-Foundation, zVg)
Há certamente quem diga que é injusto que muitas pessoas tenham de gastar grande parte dos seus rendimentos em habitação, enquanto outras simplesmente a obtêm “de graça”. O que diz a eles?

Juha Kahila: A resposta é que a habitação é um direito humano. Se isto não for argumento suficiente, explicamos que na verdade poupa dinheiro fornecer habitação desta forma – e evitar que as pessoas tenham de dormir em alojamentos de emergência ou na rua. Explicamos que a cidade também fica mais segura para todos se realmente cuidarmos de todos.

Além disso, nada é dado de graça, as pessoas pagam aluguer de seus apartamentos. É claro que, nas fases iniciais, a maioria deles paga a renda através de vários benefícios sociais. Mas um lar permanente lhes dá a oportunidade de contribuir mais novamente.

Você e a Fundação Y dizem que é mais barato para o Estado fornecer habitação aos sem-abrigo do que mantê-los na sua situação. Como é esse cálculo?

Juha Kahila: É verdade que acabar com os sem-abrigo poupa dinheiro a longo prazo. A razão por trás disso é que as pessoas não precisam usar serviços de emergência caros. Passam menos noites na prisão, necessitam menos frequentemente de serviços policiais ou jurídicos e assim por diante. Na Finlândia, calculámos que as poupanças rondam os 15.000 euros por pessoa, por ano, se conseguirem habitação em vez de serem deixadas em abrigos ou nas ruas.

Quando as pessoas têm uma casa e a ajuda de que necessitam, os recursos necessários para outros abrigos e serviços são libertados. Além disso, os sem-abrigo voltam a ser contribuintes no longo prazo – mas nem sequer incluímos isso no nosso cálculo.

No geral, os efeitos são multifacetados. Estudámos isto na Finlândia e há estudos em todo o mundo que mostram o mesmo resultado: é sempre mais barato alojar pessoas com apoio do que deixá-las em abrigos de emergência ou na rua.

A iniciativa “Housing First” partiu do governo finlandês

Na Finlândia, há muito apoio político à abordagem “Habitação em primeiro lugar”. Como isso aconteceu – quem convenceu quem?

Juha Kahila: O modelo “Housing First” foi inerentemente uma decisão política na Finlândia. Funcionou aqui de forma diferente do que em muitos outros países, onde as organizações e outras partes interessadas tiveram de explicar aos políticos por que razão fazia sentido. Na Finlândia, os políticos tiveram de convencer as partes interessadas! Com cenouras e paus, por assim dizer.

Os políticos disseram: Queremos mudar o sistema. Se você estiver a bordo, ajudaremos você na reforma dos apartamentos. Se você não estiver a bordo, não compraremos a acomodação que você fornecer. Então, houve um ‘empurrão suave’.

No entanto, temos actualmente um governo que pretende cortar benefícios sociais e construir habitações menos acessíveis no futuro. É claro que isso nos apresenta desafios. Mas não estamos desesperados, estamos trabalhando com as ferramentas que temos.

E quanto a outros países: As ONG ou os representantes políticos procuram-no para aprender com a sua experiência com “Housing First”?

Juha Kahila: Sim, recebemos várias centenas de visitantes todos os anos e muitos deles são decisores políticos: ministros, presidentes de câmara e decisores da UE. Além disso, muitos grupos vêm buscar inspiração para o seu próprio trabalho.

Você conhece algum projeto internacional comparável?

Juha Kahila: Atualmente há um grande trabalho sobre este assunto na Dinamarca e na Áustria e acredito que isso beneficiará enormemente os países a longo prazo.

Ninguém deverá ficar sem abrigo até 2027 – Helsínquia quer atingir este objetivo até 2025

O governo finlandês quer eliminar completamente os sem-abrigo até 2027. Será que isso vai funcionar?

Juha Kahila: Isso depende das decisões do atual governo. Se não forem implementados todos os cortes, acredito firmemente que será possível acabar com o fenómeno dos sem-abrigo até ao final de 2027.

Helsínquia tem um objetivo ainda mais ambicioso: a cidade quer acabar com os sem-abrigo até ao final de 2025. Também tem um excelente programa, pelo que este objetivo também pode ser alcançado.

Existem também críticas ao “Housing First” e, em caso afirmativo, de quem?

Juha Kahila: Às vezes, sim. Principalmente de pessoas que pensam que “Housing First” é apenas uma questão de habitação e que não percebem que outras formas de apoio são uma parte essencial do modelo. É claro que todos nós precisamos de fazer um trabalho melhor no futuro para reduzir estes preconceitos.

O que o motiva pessoalmente a trabalhar na Y-Foundation?

Juha Kahila: A fundação quer realmente mudar o mundo e está a tomar medidas concretas para o fazer. Reduzir o número de sem-abrigo em todo o mundo é um objetivo que posso apoiar com facilidade e alegria. Queremos fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para garantir que um dia todos tenham uma casa.

Existe alguma história de uma pessoa que você lembra particularmente e gostaria de partilhar?

Juha Kahila: Fui assistente social e trabalhei com um jovem durante vários anos. A certa altura, ele já não precisava de apoio e estava pronto para viver de forma independente. Neste outono, depois de vários anos, ele me ligou de repente para avisar que havia se tornado pai e que realmente queria me contar sobre isso. Pensar nisso sempre me faz sorrir.

Tradução adaptada de artigo patrocinado pela THEBETTER NEWS

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