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Uma colisão de comboios, um descarrilamento tóxico e milhares de mortos num terramoto: como o corte nos custos levou aos desastres na Turquia, Grécia e Ohio

Tudonumclic-Protestos

Uma colisão de comboios na Grécia, um descarrilamento tóxico em Ohio e milhares de mortos em prédios desabados na Turquia – fevereiro de 2023 foi um mês marcado por tragédias em todo o mundo. O que une os afetados por esses desastres é um sentimento de injustiça e uma procura por mudanças nos governos e órgãos reguladores que eles consideram responsáveis. À medida que a culpa é repassada, as pessoas dessas nações veem um tema comum: corte de custos, especulação e falta de respeito pelos direitos dos trabalhadores e pela segurança civil. 

À medida que a poeira acenta após um mês de tragédias em todo o mundo, aqueles que lamentam a perca de familiares, amigos e concidadãos, e temem o que o futuro lhes reserva, questionam quem é o culpado por suas percas. Os moradores da Turquia e da Síria assistiram a prédios a desabarem ao seu redor, pessoas no leste da Palestina, Ohio, ficaram com medo do ar que respiram e os gregos acordaram com a trágica notícia de uma colisão de comboios que tirou a vida de dezenas de pessoas. 

Estes desastres são variados e espalhados pela Europa, Ásia e América do Norte, mas estão ligados por um tema comum. Eles eram – em grande parte, e talvez totalmente – evitáveis. Em cada país afetado, as pessoas protestaram contra o que consideram falhas governamentais e regulatórias, culpando a sede de lucros e o corte dos custos que o acompanha.

Infraestrutura negligenciada e equipamentos obsoletos na Grécia

No mês passado, na região da Tessália, na Grécia , um comboio de passageiros e um de carga colidiram, resultando na morte de pelo menos 57 pessoas – muitas das quais eram jovens estudantes. Esta tragédia provocou grande revolta entre os gregos e particularmente entre os jovens que perderam colegas e sentiram um sentimento de solidariedade com aqueles que foram vítimas de, segundo eles, falhas governamentais.

Os protestos eclodiram quando a notícia atingiu a população, com uma trilha sonora de gritos de “assassinos!” contra os funcionários e o governo de centro-direita que muitos gregos responsabilizam. Os ferroviários imediatamente organizaram uma greve através dos seus sindicatos, demonstrando revolta por um problema que havia sido colocado à sua porta por anos de apatia direcionados ao setor.

Os que querem esquivar-se da responsabilidade do governo alegam que a tragédia foi fruto de erro humano, o que se refletiu na prisão do chefe da estação responsável pelo trecho atingido na noite da colisão. Mas, na opinião dos sindicatos, as pessoas envolvidas nunca tiveram uma chance justa de operar com segurança. O chefe da estação, Vassilis Samaras, segundo o seu advogado , partilha dessa opinião. A seu ver, eles são parcialmente responsáveis, mas trabalhavam em condições difíceis – ele era o único funcionário responsável pela região porque os seus colegas já haviam ido para casa – e com um sistema de sinalização que mal funcionava.

Tudonumclic - Caminhos de Ferro na Grécia
Os manifestantes destacam uma infraestrutura ferroviária ultrapassada no país do mediterrâneo (Foto: Nick Night/Unsplash)

Manifestantes e sindicatos criticaram o governo por falta de pessoal, equipamentos obsoletos e infraestrutura subfinanciada, com o problema geral de corte dos custos em todas as oportunidades. Um desses manifestantes, Stelios Dormarazoglou, explicou como ele entendeu o desastre:

“TODOS SABEM QUE SE O ESTADO GREGO QUISESSE, ESTE ACIDENTE PODERIA TER SIDO EVITADO. O MEU PRÓPRIO FILHO TRABALHOU NA ATUALIZAÇÃO DO SISTEMA DE SINALIZAÇÃO – NOVE ANOS ATRÁS. DESDE ENTÃO, ESTÁ PARADO PORQUE AS EMPRESAS SÓ ESTÃO INTERESSADAS EM LUCROS.”

A presidente grega, Katerina Sakellaropoulou, prometeu fazer tudo o que puder para modernizar o sistema ferroviário grego e introduzir sistemas de segurança automatizados, mas para muitos gregos isso é um pouco tarde demais.

Trabalhadores ferroviários sobrecarregados em Ohio

A 3 de fevereiro, trinta e oito vagões de um comboio de carga Norfolk Southern ao passar por East Palestine – onze dos quais transportavam materiais perigosos – descarrilaram e pegaram fogo em um incêndio de 48 horas. Isso resultou em materiais tóxicos e cancerígenos sendo bombeados para o ar e infiltrando-se no solo e nos cursos de água. Embora as pessoas em um raio de uma milha tenham sido evacuadas, isso é visto como uma resposta fraca a um desastre ambiental que nunca deveria ter ocorrido.

A maior parte das preocupações com a saúde dos residentes de East Palestine e arredores está relacionada com a libertação de cloreto de vinila no meio ambiente. É relatado que mais de 40.000 peixes e animais morreram como resultado, incluindo animais de estimação a até 10 milhas de distância. Embora nenhuma pessoa tenha morrido diretamente como resultado do descarrilamento, os moradores da cidade relatam erupções cutâneas, dores de cabeça e tosse, e vivem em um estado de ansiedade em relação às consequências ambientais e de saúde a longo prazo.

Ecoando as acusações feitas pelos gregos, os moradores da área e trabalhadores ferroviários argumentam que este desastre era evitável e foi resultado do subfinanciamento, excesso de trabalho e falta de respeito pelas normas de segurança. Ron Kaminkow, secretário-geral da Railroad Workers United, deixou claro os seus sentimentos sobre onde está a responsabilidade:

“SEM MUDANÇA NAS CONDIÇÕES DE TRABALHO, SEM UMA MELHOR ESCALA, SEM MAIS FOLGAS, SEM UMA MELHOR CONCILIAÇÃO ENTRE A VIDA PROFISSIONAL E PESSOAL, A FERROVIA VAI SOFRER… É SÓ INTRÍNSECA, COM FALTA DE PESSOAL. AS CURVAS SÃO CORTADAS E A SEGURANÇA FICA COMPROMETIDA.”

Entre 2018 e 2020, os empregos ferroviários foram cortados em 40.000. Isso acrescentou uma grande tensão aos funcionários já sobrecarregados, não ajudado pelo fato de não receberem licença médica remunerada, forçando assim os trabalhadores a trabalhar com doenças ou a perderem os salários. Eles também podem ser disciplinados e, eventualmente, dispensados ​​simplesmente por tirarem uma folga. Esse stress adicional para os trabalhadores é ainda mais ofensivo, já que as seis principais empresas ferroviárias dos Estados Unidos registraram US$ 22 bilhões de lucros em 2022.

O cocktail tóxico de trabalhar por doença, medidas punitivas para folgas, aumento da carga de trabalho devido a cortes de pessoal e o moral em baixo, significam que os trabalhadores ferroviários estão longe de serem capazes de fazer o seu trabalho com o padrão exigido. Isso, evidentemente, pode resultar em desastres ao trabalhar com cargas perigosas.

Leo McCann, presidente da divisão de trabalho ferroviário do departamento de comércio de transporte, resumiu o sentimento geral, dizendo:

“AS FERROVIAS ESTÃO MAIS INTERESSADAS EM LUCRATIVIDADE E EM MANTER O SEU RETORNO ALTO SOBRE O SINVESTIMENTOS BAIXOS PARA QUE POSSAM SATISFAZER WALL STREET, E ELAS SIMPLESMENTE VIVEM ATRÁS DESSE ESCUDO ESPERANDO QUE NADA ACONTEÇA.”

Prédios desmoronam na Turquia

Embora nada possa ser feito para evitar a ocorrência de um terremoto, as autoridades turcas não foram ingênuas quanto à inevitabilidade de tal terremoto. A nação, que atravessa os continentes europeu e asiático, é o ponto de encontro de três placas tectônicas: a placa africana, a placa árabe e a placa da Anatólia. Isso deixa a área altamente vulnerável a terremotos graves.

85.000 edifícios desabaram como resultado do terremoto de magnitude 7,8, ceifando quase 50.000 vidas e ferindo 115.000 na Turquia. Quando o choque inicial se acalmou e os esforços de resgate começaram, as pessoas começaram a perguntar-se por que alguns prédios desabaram enquanto outros permaneceram de pé e salvaram os que estavam lá dentro.

Muitas nações, como o Japão, que sofrem com o mesmo problema, tomam medidas estritas para minimizar a destruição e as baixas, principalmente por meio de regulamentos de construção. 

Este também foi o caso na Turquia até 2019, quando o governo de Erdogan legalizou retroativamente milhares de edifícios que não atendiam aos padrões de construção para terremotos. Para evitar a adaptação desses edifícios abaixo do padrão e ignorar os regulamentos para novos edifícios, os proprietários e os empreiteiros tiveram apenas que pagar uma multa ao governo turco, colocando o dinheiro antes da vida de milhares.

Cerca de 75.000 edifícios na zona do terremoto foram afetados por essa mudança na lei e, quando o desastre ocorreu, muitos desmoronaram sob o stress, deixando aqueles que estavam dentro presos, feridos ou mortos. Os engenheiros e arquitetos turcos alertaram que esse relaxamento da lei estava a colocar vidas em perigo, mas foram ignorados e as suas vozes abafadas por aqueles que viam apenas o crescimento económico.

Os regulamentos negligentes e as tragédias resultantes não são apenas o resultado da especulação, mas também devido à fome de poder político. Grande parte do sucesso eleitoral de Erdogan deve-se à sua promessa de mais empregos e mais casas para o povo turco por meio de uma campanha maciça de construção. Mas muitos dos residentes do país não receberam as casas prometidas – graças à obsessão pelo lucro e crescimento e em consequencia dos regulamentos e padrões de construção, eles receberam túmulos.

Tradução Adaptada de Artigo Patrocinado pela SCOOP.ME

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